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miércoles, 14 de mayo de 2014

Génova, esa gran desconocida...

Cuando pensamos en las ciudades italianas, la primera que nos viene a la cabeza suele ser la capital, Roma, o bien Venecia con sus canales y palacios, Florencia que nos lleva directamente al Renacimiento, o incluso Milán, la más Europea de todas... pero pocos se acuerdan de Génova, y es una lástima porque tiene muchas cosas por ver y disfrutar...
Conocer Génova no es fácil, pues se trata de ese tipo de ciudades que hay que ir descubriendo poco a poco. Se asienta sobre un anfiteatro natural, volcado hacia el puerto y el mar en el que no es sencillo ubicarse, ya que se extiende desde la parte antigua, alrededor del puerto y a través de una maraña de callejuelas y plazas. Bordeadas por la Vía Gransci, junto al mar, y la Vía Balbi y su prolongación hacia el norte. 
El casco antiguo -se dice que es el más grande de Europa- tiene un trazado medieval bastante caótico, que refleja los litigios que se sucedían entre las grandes familias para tener el dominio de la ciudad. Los clásicos "carruggi" se deslizan entre magníficos edificios, iglesias decoradas con frescos y estucos, con bellísimas fuentes, tiendas, restaurantes y colecciones de arte. Hay que perderse entre los callejones, con intención o sin ella, (pues seguro que te vas a perder) es una experiencia que puede llegar a ser inquietante y muy habitual entre todos los que visitan la ciudad. La Piazza San Matteo, es uno de los iconos de la Génova antigua, rodeada de palacios medievales y renacentistas y, sobre todo, la Catedral de San Lorenzo, tan majestuosa con su fachada de franjas blancas y negras, en cuyo interior tenemos la Capilla de San Juan Bautista y el Museo del Tesoro. En la Piazza Matteotti está el Palacio Ducale, decorado también con franjas blancas y negras, que fue la antigua residencia de los Dux de Génova, y actual centro de arte y cultura. Al otro lado de la plaza está la Iglesia de Gesú, en la que podemos encontrar el cuadro de Guido Reni "La Asunción", junto a dos lienzos de Rubens. Subiendo desde la Piazza Matteotti se llega a Porta Soprana, la antigua entrada a la ciudad, con sus dos torres gemelas, y al otro lado la casa donde nació Cristóbal Colón.
Otra visita que uno no se puede     perder, es la Piazza de San Donato, llena de cafés y tiendas, y que cuenta con una de las iglesias más bellas de la ciudad: San Donato, fue edificada entre los siglos XII y XIII. Pasear por la Strada Nuova (ahora se llama Vía Garibaldi) es retroceder en el tiempo hasta un pasado renacentista, con sus palacios de tres pisos, las fachadas decoradas con medallones de estucos y sus grandes patios, algunos reconvertidos en galerías de arte. La Vía Garibaldi, declarada Patrimonio de la Humanidad junto con el conjunto arquitectónico de los Palazzi dei Rolli, mandados construir por los aristócratas durante la edad de oro de la ciudad, cuando era considerada una potencia marítima. La Vía Balbi, es otra joya, y en ella encontramos el Palazzo Reale, la residencia de los Saboya.
Los orígenes de la ciudad de Génova son antiguos y todavía oscuros. Ciertamente sabemos que fue fundada por los ligures, la población sólo constaba de familias aisladas que se reunieron para defenderse de los ataques enemigos. El origen del nombre es muy incierta: según la leyenda romana, Génova deriva del dios Jano, mientras que otra tesis - quizás más fiable - traza el nombre al término celta-ligur Genua o la mandíbula, por su forma arqueada, si miráis el mapa de la ciudad, es lo que parece. La historia de la ciudad comenzó en el año 205 aC, año en el que el cartaginés Magón, hermano de Aníbal, la invade desde el mar y saquea, destruyéndola, gracias a la amistad que le unía con Roma. Dos años más tarde, los romanos traen a Génova 8.000 hombres con el fin de reconstruir la ciudad, ampliar su puerto y dotarla de un muro de protección. Por esta razón, Génova permaneció fiel a Roma y se convirtió en el centro comercial y marítimo de Liguria.
Se mantuvo independiente, incluso después de las invasiones de los bárbaros, para dar asilo a los refugiados procedentes de Lombardía y al obispo de Milán, Génova fue conquistada y destruida por los lombardos en el 641 y posteriormente por Rothari (773) que formaba parte del imperio de Carlomagno, aunque siempre disfrutando y manteniendo privilegios considerables.


Normandos y sarracenos tenían a menudo como objetivo importante el puerto de Liguria, de modo que estos últimos atacaron la ciudad en 934. Génova se defendió con valentía y expulsó a los invasores, que, sin embargo, sólo dos años más tarde, volvieron  a la ciudad con una flota aún más impresionante, los atacaron, saquearon, haciendo muchos prisioneros. Los genoveses no se rindieron y persiguieron a los sarracenos hacia Asinara, volviendo a conquistar la ciudad y liberando a los prisioneros.
La Edad Media es un periodo importante para la ciudad, sobre todo para un gran evento histórico: las Cruzadas. Emprendedores y valientes, los genoveses participaron en las expediciones a Tierra Santa con un impulso considerable, impulsados también por el deseo de conquistar nuevos mercados en el Este.
En 1155 Génova construyó una nueva y más imponente muralla para defenderse de posibles ataques de Federico I de Suabia, llamado "Barbarroja", que en 1162 llegó a un acuerdo con la ciudad a cambio de
ayuda contra los normandos. Nuevas empresas también se llevaron a cabo por los genoveses contra los moros de España,  que terminaron en 1231 con las batallas victoriosas de Almería y Mallorca. Durante este período y hasta 1339, año en que fue elegido dux Simon Boccanegra, Génova se caracterizó por la inestabilidad política causada por la rivalidad entre las muchas familias nobles de la ciudad, cada una de los cuales tenía una pequeña porción de la ciudad, con sus palacios, su plaza y su iglesia. Se pasó así, a su vez, de los "acompañantes" los consulados locales, los gobiernos de la alcaldesa extranjera a los de los Dogos, siempre bajo los protectorados fluctuantes de Milán y Francia.


Sin embargo, Génova sigue siendo uno de los centros comerciales y económicos más importantes de Europa, gracias a su pueblo de navegantes y comerciantes apasionados y de mente abierta.
El siglo XVI es también bien conocido en la historia de Europa, como el "siglo de los genoveses." En este período, de hecho, el poder financiero de la ciudad y su situación política era como para que fuera un verdadero imperio a nivel europeo, capaz de prestar dinero a los gobiernos más importantes, como a la Curia romana, al imperio español, a las grandes cortes europeas. Todo comenzó en 1528, cuando Andrea Doria, llamado "el príncipe", cansado de servir a Francia, que era entonces la soberana de Génova, se apoyó en el emperador Carlos V, preparó una flota de doce galeras y conquistó la ciudad.
A partir de ese momento se inició un período de gran esplendor y riqueza para la "excelente", gracias a una política de paz recién descubierta y la eliminación de las muchas facciones que se disputaban mucho por el poder.
De 1528 a 1797, el año de la caída final de la República de Génova, ya no tenía dogos perpetuos, pero cada Doge estuvo en el cargo durante dos años. Unas décadas más tarde (1684) Génova fue objeto de un bombardeo por mar de los franceses, mientras que en 1815 cayó bajo el poder del Reino de Cerdeña.
Durante el siglo XIX Génova experimentó un período de opacidad, sobre todo desde el punto de vista de la propiedad intelectual, cultural y financiera, sino en las salas de estar de las casas de los genoveses
empiezan a llegar los discursos  de violación de las libertades fundamentales para el surgimiento de una Italia unida. Mazzini, Garibaldi, Cavour, estos son los nombres de los personajes históricos que han dado luz a la unidad del país. La historia posterior de la ciudad está estrechamente vinculada a la de Italia, con el estallido de la Primera Guerra Mundial, el auge del fascismo - con la creación de la Gran Génova (1926) - y con la Segunda Guerra Mundial, de la que el puerto de la ciudad aún tiene huellas indelebles.

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© Emilio Dellepiane /Flickr